Aviatur, 60 años reinventándose1

Aviatur pasó de ser una agencia de viajes a convertirse en un Grupo con 21 empresas, más de 265 oficinas en todo el país y 4500 colaboradores.

Hace 60 años Aviatur comenzó operaciones como una agencia de turismo que ofrecía paquetes y descuentos para viajes con un único local ubicado en la Avenida Jiménez en Bogotá. Sus fundadores, Víctor Bessudo y su esposa Ana de Bessudo, unieron fuerzas con Álvaro Madero y Jorge Moncada y crearon el proyecto con un capital de 60 000 pesos.

El matrimonio Bessudo estuvo al frente de la gerencia de Aviatur hasta que en 1967 cedieron este cargo a su sobrino de 19 años, Jean-Claude Bessudo, quien había trabajado allí cuando venía de vacaciones desde su natal Francia y desempeñaba labores como mensajero.

Hoy, gracias a su fiel estrategia de innovar y reinventarse cada día, Aviatur pasó de ser una agencia de viajes a incursionar en negocios de carga, representaciones turísticas, operación de hoteles, administración de agencias, seguros y a prestar servicios ecoturísticos. También se abre paso en el sector hotelero con la apertura en 2017 del hotel “Las Islas”, en Barú, Cartagena.

En total hoy hacen parte del Grupo Aviatur 21 empresas y tres uniones temporales. Además, su red de atención incluye más de 265 oficinas en el país, representaciones en Cuba (Cielos Abiertos), París (Representaciones Avia), Miami (Unión Cargo) o Panamá (Avia Caribean), y una alianza con Axa Asistencia en Colombia.

Una de las características que más identifica hoy a Aviatur es su grado de especialidad.  Si bien su portafolio incluye al igual que hace 60 años todo lo relacionado con pasajes y hoteles, actualmente lo complementan servicios que van desde turismo especializado y receptivo, organización de eventos, congresos nacionales e internacionales, excursiones diseñadas para colegios y fondos de empleados, hasta viajes culturales y temáticos, turismo estudiantil y transporte para comunidades religiosas, entre otros.

También cuenta con oficinas en los principales aeropuertos del país, un sitio web (aviatur.com) donde se puede cotizar, reservar y comprar en línea, aplicaciones para dispositivos móviles y una central de reservas que opera las 24 horas, junto con comunicación permanente a través de redes sociales y la posibilidad de recibir atención a través de WhatsApp o Skype.

Como si fuera poco, a través de un modelo de administración, el Grupo Aviatur puso toda su infraestructura al servicio de otras agencias colegas, para que sus respectivos gerentes se dedicarán exclusivamente a atender a sus clientes. Hoy ya son 75 las agencias que hacen parte de este modelo.

A lo anterior habría que sumarle la larga lista de productos novedosos y únicos en Colombia que Aviatur ha ofrecido a sus clientes en las últimas seis décadas: Por ejemplo, en el 2000 incursionó en nuevas ofertas de transporte para conocer el país, como las Casas Navegantes de Toca, en Boyacá, Leticia, en el Amazonas, y en la Ciénaga de Cholón, cerca de Cartagena. Ya en 2006 había puesto en funcionamiento un Hovercraft para pasajeros que anhelaban conocer Mompox, el cual se sumó a otras ingeniosas formas de transporte de pasajeros como el submarino, llamado “La Barracuda”, que operó en San Andrés en la década de los 90´s.

Eso sin olvidar los paseos en globo aerostático ofrecidos por la Sabana de Bogotá o los viajes en helicóptero en Ciudad Pérdida, primero, y años más tarde en Bogotá y Medellín.

A nivel Internacional, Aviatur hoy es miembro del Concejo Empresarial de América Latina- CEAL; el Consolid Travel –LLC, la International Congress And Convention Asociation – ICCA, Lufthansa City Center International, Red Virtuoso y es agencia IATA.

En Colombia, Aviatur forma parte de varios gremios y asociaciones, entre otras, la Asociación Nacional Colombiana de Agencia de Viajes y Turismo (ANATO), la Asociación Nacional de Anunciantes de Colombia (ANDA) y la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (ANDI).

No hay que olvidar que Aviatur es miembro fundador del Global Compact para América Latina desde el 10 de mayo de 2005.

Gracias a su aporte al sector de viajes y su constante Innovación, Aviatur ha recibido una larga lista de premios, dentro de los que se cuentan Mejor Agencia de Viajes en Latinoamérica por los World Travel Awards 2015, Premio Portafolio categoría Servicio al Cliente, 2014 y el Premio Colombia en Línea, categoría Mejor sitio Web Gran Empresa, en 2013.

Y es que si algo ha identificado la trayectoria de Aviatur durante sus 60 años ha sido su apuesta por estar a la vanguardia en materia tecnológica.

A nivel corporativo ha desarrollado herramientas basadas en las necesidades de empresas de diversos sectores industriales que requieren optimizar sus presupuestos y establecer políticas de viajes corporativos eficientes.

En el comercio electrónico dirigido a personas, Aviatur.com ofrece una de las propuestas más competitivas del mercado, gracias además a los convenios con los principales GDS (Sistemas de Distribución) Amadeus, Travel Port y Sabre.

Hoy Aviatur centra sus esfuerzos por que cada vez las respuestas sean más rápidas para quien reserva vía Internet, además de ampliar el abanico de opciones, permitiéndole al usuario tener todo lo que necesita para su viaje, como tarjeta de asistencia, alquiler de autos, seguros, etcétera, en un solo sitio y a precios competitivos.

A futuro Aviatur continuará mirando qué hay en la industria para seguir invirtiendo en tecnología y adaptando y entendiendo las nuevas tendencias de viaje. También seguirá su apuesta junto a un equipo de más de 4 500 colaboradores en mantener a la empresa vigente y en asegurar, ante todo, la satisfacción de los clientes.

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