Estados Unidos: Yellowstone, naturaleza a la americana

Nos adentramos en uno de los lugares más fascinantes y salvajes de Norteamérica, el primer parque nacional del mundo

 

30 MM8316 140614 100737. Gran Cañón de Yellowstone

Gran Cañón de Yellowstone

Fotografías y pinturas de paisajes como el del Gran Cañón del Yellowstone movieron al Congreso a fundar el parque en 1872. Fue un paso revolucionario.

 

MM8316 140312 002038. Grand Prismatic Spring

Grand Prismatic Spring

Más de un tercio de Yellowstone, incluida la fuente termal Grand Prismatic Spring, se asienta sobre la caldera de un volcán gigantesco, muy antiguo y todavía activo. Algún día entrará en erupción, con consecuencias catastróficas, pero según los científicos la probabilidad de que esto ocurra en breve es extremadamente baja.

 

MM8338 140901 0008577. Caza de bisonte

Caza de bisonte

El bisonte es muy importante en los rituales y costumbres de los nativos americanos. En Fort Hall, Idaho, Leo Teton posa junto a un poste con cráneos de bisontes capturados cerca de Yellowstone. Su caza expresa la conexión espiritual entre estos pueblos y el animal, y reafirma los derechos que se les otorgaron en antiguos tratados.

 

MM8341 150417 110712. Tras el rastro del grizzly

Tras el rastro del grizzly

La manada de lobos de Mollie (izquierda) inspecciona los rastros de unos grizzlies en el valle del Pelican, en Yellowstone. En 1995 empezó la reintroducción de lobos en el parque; hoy prosperan, pero los científicos siguen monitorizándolos.

 

ELK 150630 37302. Manada de uapitíes

Manada de uapitíes

En su primera migración a sus territorios estivales del sudeste de Yellowstone, estas crías de la manada de uapitíes de Cody, que apenas han cumplido tres semanas de vida, siguen a sus madres en una ascensión por una ladera de 1.400 metros. Unas pocas horas antes atravesaban a nado el caudaloso South Fork del río Shoshone.

 

18 MM8316 140811 143853. Bisontes en celo

Bisontes en celo

Dos bisontes en celo miden sus fuerzas en el valle del Lamar. Más de 4.500 bisontes vagan en completa libertad por el parque. Son los descendientes de apenas unos 50 individuos a los que se dio refugio hace más de un siglo para impedir la extinción.

 

05 MM8316 140712 122692. Géiser Old Faithful

Géiser Old Faithful

Cada 92 minutos de promedio, el géiser Old Faithful expele un chorro de vapor y agua hirviente que alcanza una altura de hasta 60 metros. En verano el aparcamiento vecino se llena y se vacía con idéntica periodicidad. «Uno de los peores temores de todos los superintendentes de Yellowstone es que el Old Faithful deje de manar estando ellos en ejercicio», afirma Dan Wenk.

 

MM8326 141006 54947. Naturaleza salvaje

Naturaleza salvaje

Algunas zonas de la región de Yewllowstone son hoy más salvajes que hace un siglo. Los grizzzlies se están expandiendo. Este ejemplar del Parque Nacional del Grand Teton ahuyenta a unos cuervos del cadáver de un bisonte. Los trabajadores del parque retiraron los despojos de la carretera para poner distancia entre turistas y carroñeros.

 

24 MM8316 140102 196343. Brotes verdes

Brotes verdes

En invierno, Yellowstone puede ser un entorno duro para los herbívoros; para encontrar hierba, a veces los bisontes apartan la nieve con su colosal testuz. Pero en las márgenes del río Firehole, en la Cuenca Superior de los Géiseres, la nieve se funde con más rapidez y el suelo cálido abastece de brotes verdes todo el año.

 

MM8341 20150324 86152. Un festín para los lobos

Un festín para los lobos

El cadáver de un bisonte ahogado en el Yellowstone procura todo un festín a una hembra alfa  de la manada de lobos de Mollie y a sus crías de dos años. Abatir un bisonte vivo es peligroso; los lobos de Yellowstone ponen sus miras más a menudo en los uapitíes, que constituyen hasta el 85 por ciento de su dieta invernal.

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